清官比贪官更可怕? 刘鹗《老残游记》

许子东

Research output: Journal PublicationsReview article

Abstract

1903 年是 20 世纪中国小说史上很重要的一年:晚清四大名著,居然全部在这一年开始发表。《老残游记》最早连载于上海商务印书馆编印的《绣像小说》半月刊(从 1903年 9 月到 1904 年 1 月,共 13 回),作者笔名“洪都百练生”。因杂志编辑擅自删改原作,作者停止续写。后改在《天津日日新闻》重新连载,作者“鸿都百练生”。有学者怀疑“洪都” 乃印刷之误。至于作者真名,当时不为人知。直到 1920 年后,蔡元培、胡适从刘鹗侄子那里获悉作家情况。1924 年顾颉刚发表《〈老残游记〉之作者》一文(《小说月报》15 卷第 3期),人们才正式知道作家的姓名。学术界一般认为《老残游记》是晚清艺术价值最高的一部小说 , 但作者在 1909 年流放新疆去世时,应该不知道自己的文学史地位。鲁迅、胡适、夏志清都十分赞赏推崇《老残游记》,不过是从不同角度,鲁迅注意的是官场批判:“历来小说,皆揭赃官之恶。有揭清官之恶者,自《老残游记》始。”胡适则认为:“《老残游记》在中国文学史上的最大贡献却不在于作者思想,而在于作者描写风景人物的能力……《老残游记》最擅长的是描写的技术,无论写人写景,作者都不肯用套语滥调,总想镕铸新词,做实地的描画。望这点上,这部书可算是前无古人了。”夏志清则对刘鹗小说的“中国情怀”评价极高:“刘鹗与诗圣杜甫相形之下,毫不逊色……两者同样忧时感世,虽然极其悲戚沮丧,但对中国的传统,信念坚贞不渝。”c 我手头使用 1979 年人民文学出版社版本的《老残游记》,里边也有出版说明:“作家虽有同情民众疾苦、比较进步的一面,但他的基本政治观却是落后,甚至反动的。他坚决拥护封建统治,对帝国主义国家的侵略本质缺乏认识,反对资产阶级民主革命和义和团反侵略斗争。”

为什么关于《老残游记》的评论,如此强烈反差,南辕北辙?
Original languageEnglish
Pages (from-to)29-35
Journal名作欣賞
Volume2020
Issue number34
Publication statusPublished - Jun 2020

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