Webs of Care: Qualitative GIS Research on Aging, Mobility, and Care Relations in Singapore

Elaine Lynn-ee HO, Guo ZHOU, Jian An LIEW, Tuen Yi CHIU, Shirlena HUANG, Brenda S. A. YEOH

Research output: Journal PublicationsJournal Article (refereed)peer-review

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The connections between time and space have been studied considerably in quantitative and qualitative research on the geographies of care; however, researchers tend to prioritize one approach over the other. Our article integrates analyses of activity spaces and space–time paths with conceptualizations of care developed in qualitative studies to deepen understanding of the spatiotemporal care routines of older adults in Singapore. Using qualitative geographic information systems (QualiGIS), we develop a comparative frame to understand the differential sociopolitical logics that shape the care routines of older adults who are Singapore citizens and nonmigrants vis-à-vis temporary migrants from the People’s Republic of China. Building on recent writing about care assemblages, we conceptualize webs of care as the interlinked chains, in and through which individuals—in this case, older adults—exercise agency to give and receive care in the context of political, institutional, and social structures. Our article shows how the relational thinking of assemblage theory can inform geographic information systems analyses of activity space and space–time paths. We advance research on care assemblages by identifying in actual time–space how various resources within care assemblages (or the lack of) can diminish or enhance the capacity and resilience of older adults to give and receive care.

定量和定性的护理地理学中, 有大量的连接时间和空间的研究。但是, 研究人员倾向于把时间置于空间之上或反之。本文把对活动空间和时空路线的分析与护理的定性概念相结合, 目的是更好地理解新加坡老年护理的时空路线。利用定性地理信息系统, 采用对比的方法, 本文理解了差别社会政治逻辑如何决定老年护理路线。老年人包括新加坡公民和来自中华人民共和国的非移民。基于护理集合体的最新文献, 我们将护理网络做为一组互联的线段, 在网络内或穿越网络, 个人(老年人)在政治、体制和社会结构背景下给与或接受护理。本文显示, 集合体理论的关联思想, 可以为活动空间和时空路线的地理信息系统分析提供信息。在现实时空内, 本文确认了护理集合体的各种资源(或缺乏这些资源)如何削弱(或加强)老年人给与和接受护理的能力和耐性, 从而推动护理集合体的研究。

La conexiones entre el tiempo y el espacio han recibido considerable atención en la investigación cuantitativa y cualitativa sobre las geografías del cuidado; sin embargo, los investigadores tienden a dar prioridad a un enfoque sobre el otro. Nuestro artículo integra los análisis de espacios de actividad y las trayectorias del espacio–tiempo con conceptualizaciones del cuidado desarrolladas en estudios cualitativos, para profundizar la comprensión de las rutinas espaciotemporales del cuidado de adultos mayores en Singapur. Usando sistemas de información geográfica cualitativos (CualiSIG), desarrollamos un marco comparativo para entender la lógica sociopolítica diferencial, que configura las rutinas del cuidado de adultos mayores ciudadanos de Singapur y no migrantes, con respecto a migrantes temporales de la República Popular China. Construyendo a partir de escritos recientes sobre ensambles de cuidado, conceptualizamos las redes de cuidado como cadenas entrelazadas, en y a través de las cuales los individuos ––es este caso, adultos mayores–– ejercen agencia para dar y recibir cuidado en el contexto de estructuras políticas, institucionales y sociales. Nuestro artículo muestra cómo el modo de pensar relacional de la teoría del ensamblaje puede informar los análisis de sistemas de información geográfica del espacio de actividad y las trayectorias del espacio–tiempo. Avanzamos investigación sobre ensamblajes de cuidado identificando en el tiempo–espacio real cómo varios recursos dentro de esos ensamblajes (o la falta de ellos) pueden disminuir o realzar la capacidad y resiliencia de los adultos mayores para dar y recibir cuidado.
Original languageEnglish
Pages (from-to)1462-1482
Number of pages21
JournalAnnals of the American Association of Geographers
Issue number5
Early online date14 Oct 2020
Publication statusPublished - May 2021

Bibliographical note

We are grateful to the reviewers and to Professors Mei Po Kwan and Loretta Baldassar who had served as Academic Visitors and advisers at various junctures of this research project. Thanks as well to Dr Ick-Hoi Kim who had assisted with the Qualitative GIS research at an earlier stage of the project.

This research is supported by the Ministry of Education, Singapore, under its Academic Research Fund Tier 2 (Award No. MOET2017-T2-019).


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  • 老龄化
  • 护理集合体
  • 定性地理信息系统
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  • envejecer
  • redes de cuidado
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  • tiempo–espacio
  • time–space


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